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Decisões centenárias que afetam a educação das crianças todos os dias

O interesse de Alexandra Lange pelo design escolar começou em sua infância, quando ela leu Little House on the Prairie, com sua representação indelével da escola de uma sala de Laura, em Wisconsin.

Hoje, ela é uma arquiteta e crítica de design.

Seu novo livro, The Design of Childhood, considera os espaços físicos onde nossos filhos aprendem e crescem: desde o tapete da sala repleto de brinquedos, passando pelas ruas, acolhedoras ou perigosas, até as salas de aula, brilhantes e novas ou mau estado.

“Eu percebi que boa parte da discussão contemporânea sobre educação estava realmente focada no conteúdo”, ela diz à NPR.

“Naquele espaço realmente apertado na frente do rosto da criança. E como alguém interessada em design como sempre fui, em que tipo de sala você está? Quanta luz natural é obtida? De que tipo de material é feita? Que tipo de cadeira você está sentado?”

Uma das questões mais contenciosas na educação de hoje é o quanto nossas escolas têm ou não se atualizado.

As plantas físicas das escolas representam o maior investimento de capital na provisão de educação, então elas tendem a permanecer em uso pelo maior tempo possível.

E o livro de Lange mostra como tudo, desde as dimensões de uma sala até a altura e o posicionamento das janelas, pode tornar certos tipos de aprendizado mais fáceis ou mais difíceis.

A familiar escola de uma sala governava desde os tempos coloniais. Mas a partir do século XIX, grandes escolas públicas foram construídas em centros urbanos.

Elas tinham instalações como ginásios e auditórios, às vezes abertos ao público. E elas tinham vários tipos de salas de aula, equipadas com as tecnologias de aprendizagem da época: lousas, globos e mapas.

Estas salas foram projetadas para apenas um tipo de aprendizado: instrução direta.

Elas tinham filas de mesas individuais, originalmente fixadas no chão, de frente – uma pequena atualização dos tempos de escola de uma sala, quando os alunos geralmente sentavam nos bancos.

Essas salas eram iluminadas por grandes fileiras de janelas, com luz destinada a vir sobre o ombro esquerdo para reduzir o brilho e as sombras no caderno de um aluno – presumindo, é claro, que todos os alunos deviam ser destros.

“Se você medir uma sala de aula em St. Louis, Chicago ou Nova York, a partir de 1925, as proporções provavelmente ficarão a um metro do mesmo”, diz Lange – tamanho para abrigar cerca de 56 alunos.

Design escolar

Fonte:FLA Johnson/NPR

As escolas urbanas da era industrial eram solidamente construídas, com grandes lobbies ornamentados, auditórios e ginásios. As salas de aula eram iluminadas por grandes janelas e atulhadas de fileiras de mesas pesadas e fixas.

Essas escolas foram o padrão ouro por décadas.

Essa padronização e a imagem das escolas americanas preservadas em âmbar é uma questão abordada com frequência pelos críticos. A secretária de educação Betsy DeVos recentemente twittou uma foto de uma sala de aula com a mensagem:

“Tudo sobre nossas vidas ultrapassou a era industrial. Mas a educação americana, em grande parte, não.”

Lange chama isso de “um boato frustrante que não é exclusivo da Betsy DeVos… Eu acho que muitos dos líderes de tecnologia que estão tentando quebrar o padrão da educação também continuam repetindo essa ideia de que a sala de aula não mudou em 100 anos”.

Sim, algumas escolas centenárias ainda estão em uso, diz ela, mas o que os professores estão fazendo com elas hoje é muito diferente.

“A escola pública de meus filhos no Brooklyn fica em um prédio de 1929″, diz ela, uma escola construída para mesas em fileiras.

“Mas eles não têm mais nada daquela mobília. Agora eles têm pequenas mesas onde as crianças se sentam quando têm que fazer um trabalho que exige concentração. Eles têm um tapete de frente para uma tela para quando estão recebendo instruções diretas.”

“As salas de aula das crianças mais novas costumam ter uma área de lazer em bloco ou uma área de vestir. E nas salas de aula das crianças mais velhas ainda há uma espécie de área de trabalho para o aprendizado baseado em projetos”, onde as crianças podem trabalhar de forma prática e colaborar em grupos.

Lange diz que outra inovação é a adição de tecnologia como notebooks e tablets, que muitas vezes viaja de sala de aula para sala de aula em carrinhos trancados:

“Então, basicamente, eles criaram um projeto de aprendizagem baseado em projetos dentro da sala de aula.”

O conto da sala de aula secular da era industrial também deixa de fora uma época inteira de edifícios escolares, inspirada pelo progressismo de John Dewey e outros.

As escolas suburbanas do pós-guerra eram muito mais propensas a ser “de um só andar e meio que espalhadas pelos pátios”.

Design escolar

Fonte:FLA Johnson/NPR

Arquitetos em subúrbios do pós-guerra abordaram o design da escola tendo em mente a criança.

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A mobília era móvel e do tamanho de uma criança. As salas de aula continham recantos de livros, mesas de areia, espaço para música e arte, além de fácil acesso ao exterior.

A igualdade, ou melhor, desigualdade, sempre foi um problema na construção de escolas públicas na América. O livro de Lange tem dois estudos de caso instrutivos que foram contra a corrente.

Na década de 1920, Julius Rosenwald, que fez fortuna com a Sears e Roebuck, se associou ao educador Booker T. Washington para fundar milhares de escolas para crianças afro-americanas em todo o sul dos Estados Unidos, quando, segundo Lange, muitas não tinham escolas.

A fundação deu um livro padrão, destinado a ser simples o suficiente para que a escola pudesse ser construída com madeira por carpinteiros locais.

“Mas o design das salas de aula estava completamente atualizado, embora a aparência geral das escolas tivesse que ser mantida humilde”, para que os líderes brancos locais não ficassem com inveja.

Da mesma forma, nos anos 50 de Jim Crow, Charles Colbert projetou uma série de escolas para crianças afro-americanas em Nova Orleans que se tornaram marcos modernistas.

Eles pegaram emprestado de estilos locais, com salas de aula elevadas e passagens externas sombreadas.

Apesar das preocupações dos preservacionistas, uma das últimas dessas escolas, a Phillis Wheatley Elementary School, foi demolida em 2011.

Nos anos 60 e 70, o modernismo se tornou ainda mais inovador, com a ascensão da escola de plano aberto.

Design escolar

Fonte:FLA Johnson/NPR

As escolas de plano aberto, construídas nos anos 60 e 70, incorporaram muitos elementos de design inovadores e flexíveis, como os anfiteatros acarpetados, mas negligenciaram um fator enorme: o ruído.

“Uma escola de plano aberto é basicamente uma grande sala. Muitas vezes elas eram fantasiosamente moldadas em círculos e, em seguida, as salas de aula seriam em forma de cunha”.

Essas escolas faziam parte de um movimento para dar mais autonomia às crianças, reconhecendo que “sentar-se ereto em uma cadeira o dia todo não é o que a maioria das crianças quer fazer, nem é propício para todos os tipos de trabalho.

Portanto, há muitas opções em termos de mobília e em termos de tamanho de sala.

Essas escolhas incluíam espaços “pequenos, médios e grandes” para aprender sozinho, em pequenos grupos ou em grandes grupos.

Elas tinham móveis macios que as crianças podiam mover. Elas poderiam ter tido um “kiva” – um anfiteatro aberto, talvez com escadas acarpetadas como assentos.

A própria Lange frequentou uma escola como essa na Carolina do Norte. É um modelo que ela diz ser “altamente desacreditado – principalmente devido a problemas acústicos. Elas eram muito barulhentas”.

A aparente flexibilidade desmentiu muitas “coreografias” cuidadosas de atividades barulhentas e silenciosas.

E, à medida que a moda para o aprendizado progressivo e orientado por interesse deu lugar a uma instrução baseada em padrões mais rigorosa, esses projetos, literal e figurativamente simples, ficaram fora de moda.

No entanto, quando Lange viajou pelo mundo para visitar algumas das mais elogiadas “escolas Ted Talk personalizadas” de hoje, ela descobriu, apesar da constante “retórica de novidade”, um monte de características familiares daquela era dos anos 70.

Design escolar

Fonte:FLA Johnson/NPR

Hoje, as salas de aula podem estar em prédios de 10, 50 ou 100 anos, mas é provável que eles tenham placas SMART, um carrinho de laptops, mesas móveis em grupos e muito trabalho de estudantes em exibição.

Em novas escolas baseadas em pesquisas e em projetos, “a ideia é quebrar a caixa da sala de aula… Você está vendo todos os tipos de encontros de aprendizado diferentes, essencialmente criados através da arquitetura”.

Essas ideias são colocadas em camadas com novos conceitos como sustentabilidade e tecnologia digital portátil. Em vez de serem fixados ao chão, mesas e cadeiras podem estar sobre rodas.

Fundamentalmente, não importa a era, diz Lange, “o design da sala de aula é uma tecnologia, e você pode interpretar isso de muitas maneiras diferentes.”

“Os arquitetos podem fazer com que isso pareça mais e menos típico. Mas o ponto é a instrução, a interação na sala de aula, não que se pareça mais com um círculo ou mais como um quadrado ou qualquer outra coisa.”

Design escolar

Fonte:FLA Johnson/NPR

O futuro? Sustentabilidade e tecnologia digital são duas grandes tendências. Algumas ideias da era industrial, como a iluminação natural, são tão relevantes quanto antes.

Como serão as escolas do futuro? Lange pondera a questão:

“E as crianças que usam laptops em um campo? Uma linha de pensamento atual vai em direção às pré-escolas florestais e as fazendas urbanas, a outra em direção à educação estar contida em um laptop ou tablet. [Designs futuros] poderiam combinar os dois.”

E você? Como acha que serão as escolas do futuro? Comente!

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em NPR, escrito por Anya Kamenetz.

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