Planeta

Smartphones estão matando o planeta mais rápido do que esperávamos

Antes de comprar um novo iPhone, talvez você queira considerar uma bateria de US$ 29 em seu lugar.

Não só a escolha lhe poupará dinheiro, mas também poderá ajudar a salvar o planeta.

Um novo estudo de pesquisadores da Universidade McMaster, publicado no Journal of Cleaner Production, analisou o impacto de carbono de toda a indústria de informação e comunicação (TIC) de 2010-2020, incluindo PCs, notebooks, monitores, smartphones e servidores.

Eles encontraram ​​notícias ruins.

Mesmo com o mundo se afastando dos PCs com torres “gigantes” e em direção a minúsculos telefones que consomem muita energia, o impacto ambiental global da tecnologia só está piorando.

Enquanto a TIC representava 1% da pegada de carbono em 2007, já está quase triplicada e está a caminho de exceder 14% até 2040. Isso é metade do tamanho do impacto de carbono de todo o setor de transporte.

Os smartphones são particularmente insidiosos por alguns motivos. Com um ciclo de vida médio de dois anos, eles são mais ou menos descartáveis.

O problema é que a construção de um novo smartphone — e, especificamente, a mineração de materiais raros dentro deles — representa 85% a 95% das emissões totais de CO2 do dispositivo por dois anos.

Isso significa que comprar um novo telefone consome tanta energia quanto recarregar e operar um smartphone por uma década inteira.

Smartphones estão matando o planeta

No entanto, mesmo que as pessoas estejam comprando celulares com menos frequência, as empresas de eletrônicos de consumo estão tentando compensar os lucros perdidos com a venda de celulares maiores e mais sofisticados.

Os pesquisadores descobriram que smartphones com telas maiores têm uma pegada de carbono mensuravelmente pior do que seus ancestrais menores.

A Apple divulgou publicamente que a criação de um iPhone 7 Plus gera cerca de 10% a mais de CO2 do que o iPhone 6s, mas um iPhone 7 padrão gera cerca de 10% a menos do que um 6s.

Então, de acordo com a Apple, a tendência está melhorando, mas as vendas das maiores companhias de celulares, como a Apple, parecem compensar alguns ganhos.

Outro estudo independente concluiu que o iPhone 6s criou 57% mais CO2 do que o iPhone 4s.

E apesar dos programas de reciclagem executados pela Apple e outros, “com base em nossas pesquisas e outras fontes, atualmente menos de 1% dos smartphones estão sendo reciclados”, diz Lotfi Belkhir, principal autor do estudo.

Em qualquer caso, manter um smartphone por até três anos, em vez de dois, pode causar um impacto considerável em sua própria pegada de carbono, simplesmente porque ninguém precisa extrair os materiais raros para um telefone que você já possui.

É uma vantagem ambiental modesta, especialmente se você possui ações da Samsung ou da Apple.

Assim como comprar um carro usado movido a gasolina é melhor para o meio ambiente do que comprar um novo Prius ou Tesla, manter seu telefone antigo é mais ecológico do que atualizar para um novo.

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Os smartphones representam um segmento de TIC em rápido crescimento, mas o maior culpado geral em relação às emissões de CO2 pertencem aos próprios servidores e data centers, que representarão 45% das emissões de TIC até 2020.

Isso porque todas as pesquisas do Google, todas as atualizações do Facebook e todos os tweets que publicamos exigem um computador em algum lugar para calcular tudo na nuvem. Aqui, o smartphone ataca novamente.

Smartphones estão matando o planeta

Os pesquisadores apontam que os aplicativos móveis na verdade reforçam nossa necessidade desses servidores 24/7 em um ciclo de perpetuação de energia que se autoperpetua. Mais telefones exigem mais servidores.

E com toda essa informação sem fio na nuvem, é claro que vamos comprar mais telefones capazes de rodar aplicativos ainda melhores.

Quanto ao que pode ser feito no servidor, Belkhir sugere que as políticas e os impostos do governo podem fazer a diferença — o que precisa ser feito para migrar esses servidores para fontes de energia renováveis.

Google, Facebook e Apple prometeram mudar para 100% de energia renovável em suas próprias operações. Na verdade, todos os servidores da Apple são atualmente executados com energia renovável.

“É encorajador”, diz Belkhir sobre esses primeiros esforços corporativos. “Mas eu não acho que isso mudaria de forma significativa.”

Se tudo isso soa como uma má notícia, é porque é uma má notícia. Para piorar, os pesquisadores calcularam algumas de suas conclusões de maneira conservadora.

O futuro só ficará mais terrível se a Internet das coisas decolar e muitos outros dispositivos estiverem atingindo a nuvem em busca de dados.

“Já estamos presenciando dispositivos habilitados para internet, que vão desde o menor fator de forma, como dispositivos vestíveis, até eletrodomésticos e até carros, caminhões e aviões.

Se esta tendência continuar, só podemos nos perguntar sobre a carga adicional que esses dispositivos terão nas infraestruturas de redes e data centers, além do consumo incremental de energia incorrido por sua produção”, escreve a equipe no estudo.

“A menos que a infraestrutura de suporte se mova rapidamente para 100% de energia renovável, o surgimento da Internet das Coisas poderia diminuir a contribuição de todos os outros dispositivos de computação tradicionais e aumentar drasticamente as emissões globais, além das projeções deste estudo.”

De fato, a pegada de carbono da tecnologia está além do que qualquer projetista, empresa ou até mesmo um regulador governamental pode conter.

Como consumidores, temos mais motivos do que nunca para hesitar quando se trata de nosso próximo esplendor tecnológico brilhante.

A conclusão é que precisamos comprar menos e nos engajar mais pela saúde de todo o planeta.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Fast Company, escrito por Mark Wilson.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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