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Evitar carnes e laticínios é o melhor jeito de reduzir seu impacto na Terra

Evitar carne e produtos lácteos é a melhor maneira de reduzir seu impacto ambiental no planeta, de acordo com os cientistas por trás da análise mais abrangente dos danos causados pela agricultura no planeta.

Uma nova pesquisa mostra que sem o consumo de carne e produtos lácteos, o uso agrícola global poderia ser reduzido em mais de 75% — uma área equivalente a EUA, China, União Europeia e Austrália juntas — e ainda alimentar o mundo.

A perda de áreas selvagens para a agricultura é a principal causa da atual extinção em massa da vida selvagem.

A nova análise mostra que, enquanto carne e laticínios fornecem apenas 18% de calorias e 37% de proteína, eles usam a grande maioria — 83% — de terras agrícolas e produz 60% das emissões de gases de efeito estufa da agricultura.

Outra pesquisa recente mostra que 86% de todos os mamíferos terrestres são agora gados ou humanos.

Os cientistas também descobriram que mesmo os produtos lácteos e carne de menor impacto ainda causam muito mais danos ambientais do que o cultivo menos sustentável de vegetais e cereais.

Evitar carnes e laticínios é o melhor para reduzir seu impacto na Terra

O estudo publicado na revista Science criou um enorme conjunto de dados baseado em quase 40.000 fazendas em 119 países e cobrindo 40 produtos alimentícios que representam 90% de tudo o que é comido.

Ele avaliou o impacto total desses alimentos, do campo ao garfo, no uso da terra, emissões de mudanças climáticas, uso de água doce e poluição da água (eutrofização) e poluição do ar (acidificação).

“Uma dieta vegana é provavelmente a maior maneira de reduzir seu impacto no planeta Terra, não apenas gases de efeito estufa, mas acidificação global, eutrofização, uso da terra e uso da água”, disse Joseph Poore, da Universidade de Oxford, no Reino Unido, que conduziu a pesquisa.

“É muito maior do que diminuir seus voos ou comprar um carro elétrico”, disse ele, já que estes apenas cortam as emissões de gases do efeito estufa.

“A agricultura é um setor que abrange todos os problemas ambientais”.

“Na verdade, são os produtos de origem animal que são responsáveis ​​por muito disso. Evitar o consumo de produtos de origem animal traz benefícios ambientais muito melhores do que tentar comprar carnes e laticínios sustentáveis”, completou.

A análise também revelou uma enorme variabilidade entre diferentes formas de produzir o mesmo alimento.

Por exemplo, bovinos de corte criados em terras desmatadas resultam em 12 vezes mais gases de efeito estufa e usam 50 vezes mais terra do que aqueles que pastam em pastagens naturais ricas.

Mas a comparação de carne bovina com proteína vegetal, como ervilha, é gritante, com até mesmo a carne bovina de menor impacto responsável por seis vezes mais gases de efeito estufa e 36 vezes mais terra.

Evitar carnes e laticínios é o melhor para reduzir seu impacto na Terra

A grande variabilidade no impacto ambiental de diferentes fazendas apresenta uma oportunidade para reduzir os danos, disse Poore, sem precisar que a população mundial se torne vegana.

Se a metade mais prejudicial da produção de carne e leite for substituída por alimentos à base de plantas, isso ainda proporciona cerca de dois terços dos benefícios de se livrar de toda a produção de carne e laticínios.

Cortar o impacto ambiental da agricultura não é fácil, advertiu Poore:

“Há mais de 570 milhões de fazendas, que precisam de maneiras diferentes para reduzir seu impacto. É um desafio [ambiental] como nenhum outro setor da economia”.

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Mas ele disse que pelo menos US$ 500 bilhões são gastos todos os anos com subsídios agrícolas e, provavelmente, muito mais: “Há muito dinheiro lá para fazer algo realmente bom.”

Etiquetas que revelam o impacto dos produtos seriam um bom começo, então os consumidores poderiam escolher as opções menos prejudiciais, disse ele, mas os subsídios para alimentos e impostos sustentáveis ​​e saudáveis ​​em carne e laticínios provavelmente também serão necessários.

Uma surpresa do trabalho foi o grande impacto da criação de peixes de água doce, que fornece dois terços desses peixes na Ásia e 96% na Europa, e era considerado relativamente amigo do meio ambiente.

“Você obtém todos esses excrementos de depósito de peixes e alimentos não consumidos até o fundo da lagoa, onde quase não há oxigênio, tornando o ambiente perfeito para a produção de metano”, um potente gás de efeito estufa, disse Poore.

A pesquisa também descobriu que a carne bovina alimentada com pasto, considerada de impacto relativamente baixo, ainda era responsável por impactos muito maiores do que os alimentos à base de plantas.

“Converter grama em carne é como converter carvão em energia. Ela vem com um imenso custo em emissões”, disse Poore.

A nova pesquisa recebeu elogios de outros especialistas em alimentos. O professor Gidon Eshel, do Bard College, nos EUA, disse: “Eu fiquei impressionado. É realmente importante, sólido, ambicioso, revelador e muito bem feito”.

Evitar carnes e laticínios é o melhor para reduzir seu impacto na Terra

Ele disse que o trabalho anterior sobre a quantificação dos impactos da agricultura, incluindo o seu, adotou uma abordagem de cima para baixo usando dados de nível nacional, mas o novo trabalho usou uma abordagem de baixo para cima, com dados de fazenda por fazenda.

“É muito reconfortante ver que eles produzem essencialmente os mesmos resultados. Mas o novo trabalho tem muitos detalhes importantes que são profundamente reveladores”.

O professor Tim Benton, da Universidade de Leeds, no Reino Unido, disse:

“Este é um estudo imensamente útil. Reúne uma enorme quantidade de dados e isso torna suas conclusões muito mais robustas. A maneira como produzimos alimentos, consumimos e desperdiçamos alimentos é insustentável do ponto de vista planetário.

Dada a crise global da obesidade, mudar as dietas – comer menos gado e mais verduras e frutas – tem o potencial de tornar tanto nós quanto o planeta mais saudáveis”.

O Dr. Peter Alexander, da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, também ficou impressionado, mas observou:

“Pode haver benefícios ambientais, por exemplo, para a biodiversidade, de pastos manejados sustentavelmente e o aumento do consumo de produtos animais pode melhorar a nutrição para alguns dos mais pobres do mundo.

Minha opinião pessoal é que devemos interpretar esses resultados não como a necessidade de nos tornarmos veganos da noite para o dia, mas sim moderar nosso consumo [de carne]”.

Poore disse:

“A razão pela qual eu comecei este projeto foi entender se havia produtores de animais sustentáveis ​​por aí. Mas parei de consumir produtos de origem animal nos últimos quatro anos deste projeto.

Esses impactos não são necessários para sustentar nosso modo de vida atual. A questão é quanto podemos reduzi-los e a resposta é muito.”

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em The Guardian, escrito por Damian Carrington.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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