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A melhor forma de usar seu tempo para ser feliz, segundo a ciência

Considerando que uma perda de R$100 hoje tem o potencial de ser recuperada amanhã, uma hora perdida não pode ser recuperada.

Decidir como usar o tempo é uma decisão onde há uma consequência clara.

Mas o que pode não ser tão óbvio é exatamente como nossas decisões sobre como usar o tempo se relacionam com nossa felicidade momentânea e de longo prazo.

Um volume crescente de pesquisas examina essa questão.

Sim, estudos encontraram evidências iniciais de que, em média, as pessoas sentem emoções mais positivas (como felicidade e alegria) quando se envolvem em atividades de lazer, como se exercitar e socializar, do que quando estão no trânsito, trabalhando e fazendo tarefas domésticas.

Mas maximizar a felicidade parece ser mais complicado do que simplesmente maximizar o tempo de férias.

Em um dos estudos mais inspiradores sobre este tópico, alguns entrevistados relataram sentir-se mais felizes no trabalho (versus lazer ou outras atividades), sugerindo que existem diferenças individuais sobre como o uso do tempo em atividades promove a felicidade.

Outros estudos que utilizaram métodos de coleta de dados mais sofisticados sugerem que formas relativamente ativas de lazer, como exercício e voluntariado, estão ligadas a um humor positivo diário maior em comparação a formas mais passivas de lazer, como assistir TV, relaxar e cochilar.

Outros ainda têm uma visão de longo prazo da felicidade e investigam o que cria um senso de significado na vida das pessoas.

Maximizando a felicidade do dia a dia

Como usar seu tempo para ser mais feliz, segundo a ciência

Quando os pesquisadores acompanharam as atividades em que as pessoas relataram sentir-se felizes, vários temas surgiram.

Estes estudos sugerem que, se o seu objetivo é a felicidade, vale a pena:

Cultivar as conexões sociais: O tempo gasto na conexão com os outros tende a ser a parte mais feliz do dia da maioria das pessoas, e as experiências que são compartilhadas produzem uma felicidade maior do que aquelas experimentadas sozinhas.

Relacionamentos sociais de alta qualidade são essenciais para a saúde mental e física.

Meta-análises sugerem que os benefícios de saúde da conexão social são comparáveis aos do exercício regular e a não fumar.

Mesmo interações sociais rápidas, como conversar com um barista da Starbucks ou com um colega em um ônibus, podem fazer com que as pessoas se sintam conectadas e, portanto, estimulem a felicidade.

Ajudar os outros: Passar o tempo ajudando outras pessoas é outra atividade que pode melhorar o humor e a saúde física.

Promover o bem-estar subjetivo ao ajudar os outros reduz o estresse associado à sensação de restrição de tempo.

Os participantes do estudo que passaram algum tempo ajudando alguém (em vez de gastar tempo com eles mesmos) relataram sentir que tinham mais tempo, em parte porque os faziam perceber tudo o que podiam realizar com o tempo.

Seja ativo: Como já discutido, o envolvimento em atividades de lazer ativas parece promover a felicidade de maneira confiável.

Consistente com essas descobertas, as pessoas também relatam maior felicidade quando estão ocupadas, especialmente quando podem justificar sua ocupação.

Na América do Norte, “ocupado” é agora um símbolo de status.

A ociosidade, por outro lado, é extremamente perturbadora. As pessoas preferem se torturar do que ficar sozinha com seus próprios pensamentos.

Essas descobertas podem ajudar a explicar por que as pessoas que estão desempregadas (apesar da abundância de tempo livre) relatam níveis mais baixos de felicidade diária do que aquelas que estão empregadas.

Notavelmente, no entanto, quando o fato de estar ocupado se transforma em sentimentos de estresse, as pessoas experimentam um nível mais baixo de humor positivo e satisfação com a vida – e esse efeito vale até mesmo entre pessoas com uma preferência declarada de estar ocupado.

Aumente a variedade: Em todas as atividades que preenchem a vida das pessoas, uma variedade maior aumenta o entusiasmo e o envolvimento, o que ajuda a compensar a ameaça da adaptação hedônica.

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Notavelmente, no entanto, embora o preenchimento de um dia ou uma semana com atividades altamente variadas aumente a felicidade, a adaptação de atividades altamente variadas a períodos de tempo mais curtos (por exemplo, uma hora) reduz a felicidade, fazendo com que as pessoas sintam que tenham realizado menos.

Essas descobertas fornecem evidências iniciais de que a multitarefa pode minar sentimentos de produtividade e felicidade.

Aproveite o tempo usado

Como usar seu tempo para ser mais feliz, segundo a ciência

Além de com o que as pessoas gastam seu tempo fazendo, a intensidade em que as pessoas estão mentalmente engajadas nessas atividades pode influenciar a felicidade.

Isso fala sobre a importância de saborear experiências diárias. Uma estratégia para fazer isso é transformá-las em rituais.

Por exemplo, os participantes de um estudo classificaram um chocolate como mais saboroso e que merecia ser saboreado quando terminaram um ritual antes do consumo (por exemplo, desembrulhando o chocolate de uma maneira específica).

Além disso, o envolvimento na criação de produtos pode tornar a experiência desses produtos mais satisfatória – uma observação chamada “o efeito IKEA”.

Quando as pessoas estão conscientes de que seu tempo está se esgotando, é mais provável que aproveitem o tempo que gastam.

Por exemplo, as pessoas imaginando que é o último mês em sua cidade atual tiram mais prazer de suas experiências do dia a dia.

Os estudantes universitários focados na iminência da graduação se envolvem mais em suas atividades típicas relacionadas à faculdade e experimentam maior felicidade com elas.

Pessoas que desistem temporariamente de algo prazeroso sentem maior prazer na próxima vez em que são consumidos.

Embora experiências extraordinárias produzam altos níveis de felicidade, independentemente da quantidade de tempo restante na vida, experiências comuns produzem altos níveis de felicidade entre pessoas mais velhas e pessoas mais jovens que percebem seu futuro como limitado.

Perceber a preciosidade do tempo incentiva as pessoas a extraírem maior felicidade até mesmo das atividades mais mundanas.

Extraindo felicidade duradoura do tempo

Como usar seu tempo para ser mais feliz, segundo a ciência

Até agora, revisamos as descobertas identificando maneiras de usar o tempo que promovem humor positivo e sentimentos imediatos de felicidade.

No entanto, um sentimento mais duradouro de satisfação, propósito e significado na vida também é um fator importante no bem-estar subjetivo.

Portanto, além de entender como as pessoas devem usar seu tempo para maximizar seu humor diário, também é importante esclarecer quais atividades ajudam a maximizar um senso de significado.

Atividades que não são necessariamente classificadas como resultando em felicidade imediata (por exemplo, trabalhar ou passar tempo com crianças pequenas) podem ser classificadas como de alto significado.

Essas atividades diárias “objetivamente desagradáveis” podem contribuir indiretamente para um maior bem-estar, aumentando o sentido da vida.

Presumidamente, as pessoas usam seu tempo para satisfazer vários componentes do bem-estar.

Por exemplo, eles podem assistir à TV em busca de prazer, mas podem se voluntariar em um banco de alimentos para sentir uma maior sensação de significado.

Mais pesquisas são necessárias para entender a melhor maneira de usar o tempo para maximizar a felicidade diária, bem como a satisfação com a vida.

Uma vez que a felicidade momento a momento não resume simplesmente a memória da experiência, ou a avaliação geral da experiência, uma questão importante é qual fonte de bem-estar deve ser otimizada para se traduzir em maior bem-estar a cada dia e ao longo da vida das pessoas.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Quartz At Work escrito por Ashley Willians, Michael I. Norton e Cassie Mogilner Holmes.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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