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Por que pessoas bem-sucedidas são infelizes na meia-idade – e o que fazer

Escrever um livro sobre idade e felicidade trouxe muitas surpresas, mas nenhuma supera essa: Profissionais de alto desempenho parecem especialmente vulneráveis à insatisfação na meia-idade.

O típico é o Simon, um dos muitos que entrevistei.

Em seus 40 e poucos anos, ele alcançou sucesso e destaque em seu campo escolhido, a ponto de se tornar uma figura da mídia em uma grande cidade.

“Eu fiz tudo que queria fazer, na maior parte”, ele me disse.

Então ele se sente contente?

“Não. Exausto. Eu me sinto às vezes como um incrível m**** que se safou das coisas. Eu pensei em fugir para o Brasil. Mudar meu nome e me tornar um funcionário de hotel.”

Objetivamente, a insatisfação dele parece não fazer sentido, especialmente para ele. “Talvez haja algo profundamente psicológico errado comigo”, ele ponderou.

Eu tive muitas versões dessa conversa com profissionais bem-sucedidos. Era como se vencer na vida colocasse altos empreendedores em risco adicional de descontentamento.

O que, no final das contas, é exatamente o caso.

O (surpreendente) efeito do tempo na felicidade

Por que pessoas bem-sucedidas são infelizes na meia-idade

Para entender por que a meia-idade pode ser um período tão perigoso e desconcertante para os grandes empreendedores, começo com uma descoberta científica recente:

Para a felicidade, o tempo é importante – mas não da maneira que você provavelmente pensa.

Em geral, supomos que o tempo é um pano de fundo emocionalmente neutro para a vida: que o relógio apenas passa, e nossas circunstâncias e personalidades determinam nossa satisfação com a vida.

(Por felicidade, não quero dizer alegria, exaltação ou qualquer humor positivo, mas o conceito maior e mais importante de bem-estar – sentir-se satisfeito e realizado por sua vida como um todo.)

A realidade acaba sendo bem diferente. Dados de milhões de pessoas em países e culturas ao redor do mundo mostram que o tempo não é nada neutro.

É mais como uma corrente de rio, com um efeito independente na própria felicidade.

Ao ouvir isso, sua próxima suposição pode ser que o tempo trabalha contra a felicidade. Afinal de contas, à medida que envelhecemos, temos menos anos de vida pela frente e mais anos de declínio e incapacidade.

Errado de novo.

Quando os pesquisadores calculam todos os caprichos circunstanciais da vida – tudo, desde renda e emprego até casamento e educação – o efeito independente do tempo na satisfação com a vida acaba sendo em forma de U, com o ponto mais baixo (nos EUA) aos 50 anos.

Em outras palavras, o tempo luta contra a satisfação com a vida até a meia-idade, mas depois se transforma, nos ajudando a nos sentir gratos e satisfeitos com a velhice.

Na parte inferior da curva, muitas vezes experimentamos um pavor de vários anos.

Quando pessoas de alto desempenho atingem a parte inferior da curva em forma de U

Por que pessoas bem-sucedidas são infelizes na meia-idade

A curva de felicidade não é exclusiva dos profissionais. Na verdade, não é exclusiva nem dos seres humanos; uma versão disso foi observada em chimpanzés e orangotangos.

Mas os profissionais bem-sucedidos parecem mais propensos a sentir isso. Por quê?

Pessoas com alto desempenho ficam insatisfeitas quando atingem metas – essa é a motivação evolucionária para fazer a próxima grande coisa – mas o resultado é muitas vezes acumular decepção.

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Ano após ano percebendo o sucesso como menos satisfatório do que esperávamos nos torna pessimistas em alcançar a satisfação.

Assim ficamos simultaneamente desapontados com o passado e tristes sobre o futuro.

Lembre-se, a curva de felicidade é apenas um dos fatores que moldam a satisfação com a vida. As pessoas que enfrentam dificuldades dolorosas podem sentir-se infelizes, mas pelo menos saberão por quê.

Por outro lado, se você é um profissional bem-sucedido com tudo para ser grato, sentir-se desapontado com a meia-idade não fará sentido para você.

Como Simon, você pode se culpar.

Ou você pode inventar algo para culpar. Quando as pessoas se sentem insatisfeitas, elas naturalmente procuram uma razão.

Mas os seres humanos são muito pobres em atribuir infelicidade, e nós enfrentamos um desafio especial com o mal-estar da meia-idade, porque embora muitas vezes seja um artefato do processo de envelhecimento, parece que precisa ser sobre algo.

Profissionais de alto desempenho tendem a fazer um pesado investimento emocional em suas carreiras.

Diante do descontentamento inexplicável, eles podem fazer o que Simon faz (e o que eu fiz), ou seja, fantasiar sobre jogar fora sua carreira e começar uma vida nova.

Como se tudo isso não bastasse, os profissionais de alto desempenho enfrentam pressão social para parecerem magistrais e invulneráveis, especialmente em seus 40 e 50 anos, ou próximo do suposto pico de sua carreira.

Se eles estão se sentindo inquietos, insatisfeitos ou presos, eles geralmente não contam a ninguém, nem mesmo ao cônjuge. Mas o isolamento só piora o problema.

E então os profissionais bem-sucedidos são atingidos de vários lados: Seu sucesso faz com que uma queda na meia-idade seja notável e desconcertante; eles culpam erroneamente a queda em suas carreiras e escondem seus sentimentos.

Cada uma dessas tendências pode reforçar as outras.

Três passos para superar o fundo da sua curva de felicidade em U

Por que pessoas bem-sucedidas são infelizes na meia-idade

Como lidar, se você ou alguém em sua vida está lutando contra isso?

Primeiro, procurar amigos, mentores e treinadores não é fácil, especialmente para os grandes empreendedores que se preocupam em demonstrar vulnerabilidade, mas isso pode realmente ajudar.

Isolamento não é seu amigo.

Segundo, tenha cuidado com a mudança disruptiva, porque o mal-estar baseado na idade simplesmente nos acompanha para o próximo lugar.

A mudança pode ser garantida na meia-idade (como em qualquer outro momento), mas a torne lógica e incremental, com base em forças comprovadas e conexões acumuladas.

Dê um passo, não pule.

Terceiro, seja paciente. Muitas vezes, a melhor coisa a fazer é a mais simples.

Espere. À medida que envelhecemos além da meia-idade, nossas expectativas, nossos valores e até nossos cérebros se reajustam de maneiras que nos ajudam a encontrar novos patamares de contentamento em nossos 50, 60 e além.

Por fim, fique tranquilo. Se você tem sentimentos como o de Simon, não há nada de errado com você. Você está passando por uma transição natural, embora desagradável.

Provavelmente você ficará surpreso com o renascimento do contentamento que está após a curva.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em The Ladders escrito por Jonathan Rauch.

Imagens: pexels.com e pixabay.com

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