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O caminho certo para ser introspectivo (sim, há um caminho errado para introspecção)

A introspecção pode ser prazerosa, mas o problema é que ela também pode ser prejudicial. A psicóloga Tasha Eurich sugere maneiras de escapar das armadilhas da mente e aprender a ser introspectivo do jeito certo.

Era terça-feira à noite, por volta das 23h. Me enfiei no meu escritório escuro e fiquei olhando para um novo conjunto de dados.

Algumas semanas antes, minha equipe e eu dirigíamos um estudo sobre a relação entre autorreflexão e resultados como felicidade, estresse e satisfação no trabalho.

Eu estava confiante de que os resultados mostrariam que as pessoas que gastavam tempo e energia examinando a si mesmas — sendo introspectivas — teriam uma compreensão mais clara de si mesmas e que esse conhecimento teria efeitos positivos ao longo da vida.

Mas, para minha surpresa, nossos dados contavam exatamente a história oposta. As pessoas que pontuaram alto na autorreflexão eram mais estressadas, deprimidas e ansiosas. Eram também menos satisfeitas com seus empregos e relacionamentos, mais egoístas e se sentiam menos no controle de suas vidas.

Além do mais, essas consequências negativas pareciam aumentar quanto mais elas refletiam.

A introspecção por si só não basta

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Ser ou não ser introspectivo, eis a questão. Crédito: Lucas Allmann | Pexels

Embora eu não soubesse disso na época, topei com um mito sobre autoconsciência e que os pesquisadores estão apenas começando a entender.

Por exemplo, Anthony M. Grant, psicólogo da Universidade de Sidney, descobriu que as pessoas que possuem maior percepção — que ele define como uma compreensão intuitiva de nós mesmos — desfrutam de:

  • relacionamentos mais fortes;
  • senso mais claro de propósito;
  • maior bem-estar, auto-aceitação e felicidade.

Ainda, estudos semelhantes mostraram que pessoas com grande percepção sentem-se mais no controle de suas vidas, mostram um crescimento pessoal mais impressionante, desfrutam de melhores relacionamentos e se sentem mais calmas e com mais conteúdo.

Podemos gastar muito tempo sendo introspectivos, mas vir à tona sem mais autoconhecimento do que quando começamos.

No entanto, Grant e outros também perceberam não há relação entre introspecção e insight. Isso significa que o ato de pensar sobre nós mesmos não está necessariamente correlacionado com o conhecimento de nós mesmos. E, em alguns casos, eles ainda encontraram o oposto: quanto mais tempo os participantes passam na introspecção, menos auto-conhecimento eles têm.

Em outras palavras, podemos gastar uma quantidade infinita de tempo em autorreflexão, mas emergir sem mais autoconhecimento do que quando começamos.

Por que isso importa?

Depois de tantos anos pesquisando o assunto, eu passei a acreditar que as qualidades mais críticas para o sucesso no mundo atual — incluindo inteligência emocional, empatia, influência, persuasão, comunicação e colaboração — derivam da autoconsciência.

“Aprendendo a ser incrível em tudo que você faz”, por Tasha Eurich no TEDxMileHigh.

Se não formos autoconscientes, é quase impossível dominar as habilidades que nos tornam melhores jogadores de equipe, líderes e construtores de relacionamento, seja no trabalho ou no resto de nossas vidas.

A introspecção é sem dúvida o caminho mais universalmente aclamado para a autoconsciência. Afinal, que maneira melhor existe para aumentar nosso autoconhecimento do que olhar para dentro, mergulhar profundamente em nossas experiências e emoções e entender por que somos como somos?

Quando refletimos, podemos estar tentando:

  • entender nossos sentimentos (“Por que estou tão chateado depois dessa reunião?”);
  • questionando nossas crenças (“Eu realmente acredito no que acredito?”);
  • imaginando nosso futuro (“Que carreira me deixaria verdadeiramente feliz?”);
  • ou tentando explicar um resultado ou padrão negativo (“Por que me machucar tanto por pequenos erros?”).

A introspecção pode confundir nossas percepções, desencadeando uma série de consequências não intencionais.

Mas os resultados do meu estudo, juntamente com os de Grant e outros, parecem mostrar que esse tipo de autorreflexão não necessariamente ajuda as pessoas a se tornarem mais autoconscientes.

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A autorreflexão livre nem sempre traz o melhor da introspecção. Crédito: Godisable Jacob | Pexels

Um estudo examinou o estilo de enfrentamento e o subsequente ajuste de homens que acabaram de perder um parceiro para a AIDS. Embora aqueles que se envolveram em introspecção — como refletir sobre como lidariam com a vida sem o parceiro — tivessem maior moral no mês seguinte à sua perda, ficaram mais deprimidos um ano depois.

Outro estudo com mais de 14.000 estudantes universitários mostrou que a introspecção estava associada a pior bem-estar. Outras pesquisas sugerem que introspectivos tendem a ter mais ansiedade, menos experiências sociais positivas e atitudes mais negativas sobre si mesmos.

Perigo escondido

Na verdade, ser introspectivo pode obscurecer nossas percepções e desencadear uma série de consequências não intencionais. Às vezes pode surgir emoções improdutivas e perturbadoras que podem nos inundar e impedir a ação positiva.

A introspecção também pode nos levar a uma falsa sensação de certeza de que identificamos a verdadeira questão. O estudioso budista Tarthang Tulku usa uma analogia apropriada: quando estamos introspectivos, nossa resposta é similar a um gato faminto que vê ratos. Nós ansiosamente atacamos qualquer “insight” que encontramos sem questionar sua validade ou valor.

O problema com a introspecção não é que seja categoricamente ineficaz, mas que nem sempre fazemos o certo.

Quando examinamos as causas de nossos pensamentos, sentimentos e comportamentos, tendemos a procurar as respostas mais fáceis e plausíveis. Geralmente, nos fazemos perguntas de “por que” e, uma vez que encontramos uma ou duas explicações, paramos de procurar. Isso pode ser o resultado de nosso viés de confirmação, que nos leva a nos inclinarmos para razões que confirmam nossas crenças existentes.

O problema das perguntas de “por que”

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O melhor caminho para introspecção é fazer as perguntas certas. Crédito: Elle Hughes | Pexels

Perguntar “por que” pode fazer com que nosso cérebro nos engane.

Digamos que peço que você liste todas as razões pelas quais seu relacionamento está indo do jeito que está. E digamos que ontem à noite, seu marido permaneceu no happy hour do escritório mais tarde do que o planejado, deixando-a sozinha para preparar o jantar para a visita dos seus sogros.

Por causa de algo chamado de “efeito de recência” este poderia ser o seu pensamento mais importante sobre o seu relacionamento, então, em resposta à minha pergunta, seu cérebro pode direcioná-la para a primeira explicação disponível — ele não passa tempo suficiente em casa e me deixa para lidar com seus pais — embora esse comportamento seja bastante raro.

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Da mesma forma, digamos que seu marido tenha ido ao happy hour e, quando voltou para casa, te surpreendeu com a reserva de um passeio para vocês dois no fim de semana. Nesse caso, seu cérebro poderia enganá-la a pensar que seu relacionamento está indo melhor do que realmente está.

Outro motivo para perguntas “por que” nem sempre serem benéficas é o impacto negativo que isso pode ter em nossa saúde mental.

Em um estudo, depois que estudantes universitários britânicos falharam no que lhes disseram ser um teste de inteligência, eles foram solicitados a escrever por que eles se sentiram da maneira que fizeram. Em comparação com um grupo de controle, eles ficaram mais deprimidos imediatamente depois, e esses efeitos negativos persistiram 12 horas depois.

Perguntar “por que” pareceu fazer com que os participantes se fixassem em seus problemas e colocassem a culpa em si, em vez de seguir em frente de maneira saudável e produtiva.

Então, se perguntando “por que” não é tão útil, o que devemos perguntar?

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Como ser introspectivo e manter uma boa saúde mental. Crédito: Joshua McKnight | Pexels

Um estudo dos psicólogos J. Gregory Hixon e William Swann chegou a uma resposta simples.

Os pesquisadores disseram a um grupo de estudantes que dois examinadores avaliariam sua personalidade com base em um teste de “sociabilidade, simpatia e interesse” que haviam feito no início do semestre. Logo depois pediram aos alunos que julgassem a precisão de seus resultados.

O que os alunos não sabiam era que os resultados de todos eram os mesmos: um avaliador dava uma avaliação positiva, enquanto o outro dava uma negativa. Mas antes de fazer seus julgamentos, os participantes tiveram tempo para pensar sobre por que eles eram o tipo de pessoa que eles eram, e outros foram convidados a pensar sobre que tipo de pessoa eles eram.

Os estudantes “por que” se mostraram resistentes à avaliação negativa. Como os autores do artigo dizem:

“Provavelmente, os participantes que se concentraram no porquê usaram seu tempo de reflexão para racionalizar, justificar e explicar as informações negativas.”

Os estudantes “o que”, por outro lado, foram mais receptivos aos mesmos dados e à noção que isso poderia ajudá-los a se entenderem.

A lição aqui é simples.

Perguntar “o que” pode nos manter abertos para descobrir novas informações sobre nós mesmos, mesmo que essa informação seja negativa ou esteja em conflito com nossas crenças existentes. Perguntando “por que” pode ter o efeito oposto.

Em seu momento introspectivo, faça a pergunta certa!

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Quando introspectivo, investigue “o que” está acontecendo. Crédito: Vincenzo Malagoli | Pexels

No decorrer da minha pesquisa sobre insights, minha equipe e eu reunimos um grupo de 50 “unicórnios de introspecção”: pessoas com alta classificação em autoconsciência (tanto por elas mesmas quanto por outras pessoas).

Quando analisamos os padrões de fala, nossos unicórnios perguntavam “o que” com muito mais frequência do que “por que”. De fato, quando analisamos as transcrições de nossas entrevistas, “por que” apareceu menos de 150 vezes, mas “o que” apareceu mais de 1.000 vezes.

Um unicórnio, uma mãe de 42 anos que abandonou a carreira como advogada, explicou da seguinte maneira:

“Se você perguntar ‘por que’, eu acho que você está se colocando em uma mentalidade de vítima. Quando sinto algo diferente de paz, eu digo ‘O que está acontecendo?’; ‘O que estou sentindo?’; ‘Qual é o diálogo dentro da minha cabeça?’; ‘Que outra maneira posso ver essa situação?’ ou ‘O que posso fazer para responder melhor?’.

“Por que” nos aprisiona no passado; “O que” nos ajuda a criar um futuro melhor.

Portanto, quando se trata de desenvolver a autoconsciência através da introspecção, eu gosto de usar uma ferramenta simples que chamo de “O que não por que”.

  • Perguntas de “por que” podem nos atrair para nossas limitações. Perguntas de “o que” nos ajudam a ver nosso potencial.
  • Perguntas de “por que” provocam emoções negativas. Perguntas de “o que” nos deixam curiosos.
  • Perguntas de “por que” nos aprisionam no passado. Perguntas de “o que” nos ajudam a criar um futuro melhor.

Além de ajudar a obter uma visão, perguntar-se “o que” em vez de “por que” também ajuda a entender melhor e gerenciar nossas emoções.

Vamos dizer que você está com um humor terrível depois do trabalho.

Perguntar “Por que me sinto desse jeito?” pode provocar respostas inúteis como “Porque eu odeio segundas-feiras!” ou “Porque eu sou apenas uma pessoa negativa!”. Em vez disso, se você perguntar “O que estou sentindo agora?” você poderia perceber que está se sentindo sobrecarregado no trabalho, exausto e com fome.

Armado com esse conhecimento, você pode decidir preparar o jantar, ligar para um amigo ou se comprometer em dormir mais cedo.

Desvendando as emoções pela introspecção

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Ser introspectivo é o caminho para entender suas emoções. Aproveite! Crédito: rawpixel.com | Pexels

Às vezes, perguntar “o que” em vez de “por que” pode nos forçar a nomear nossas emoções, um processo que um forte corpo de pesquisa mostrou ser eficaz. As evidências mostram que o simples ato de traduzir nossas emoções para a linguagem — em vez de simplesmente vivenciá-las — pode impedir que nossos cérebros ativem nossa amígdala, o centro de comando de luta ou fuga. Isso, por sua vez, parece nos ajudar a permanecer no controle.

No entanto, há uma exceção importante para essa técnica. Quando você está enfrentando desafios profissionais ou resolvendo problemas em equipe, perguntar “por que” pode ser decisivo.

Por exemplo, se um membro de sua equipe pedir demissão durante um projeto importante, não explorar por que isso aconteceu significa que você corre o risco de acontecer novamente. Ou, se um novo produto falhar, você precisa saber o motivo para garantir que seus produtos sejam melhores no futuro.

Finalmente, uma boa regra é usar perguntas de “por que” para entender os eventos ao nosso redor e perguntas de “o que” para entender a nós mesmos.

Agora você sabe o caminho certo para ser introspectivo.

Introspecção não pode ser vista como uma vilã. Ser introspectivo faz parte de todo ser humano. Todos nós temos nossos momentos de reflexões, quando precisamos ficar sozinhos.

Use as técnicas aqui apresentadas para desenvolver sua autoconsciência e seu autoconhecimento. Cuide de sua saúde mental.

Awebic indica o livro de Eurich:

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Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em TED Ideas, escrito por Tasha Eurich — psicóloga organizacional e pesquisadora.