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Entenda a ciência por trás dos poderes de cura da Natureza

A ideia de que imergir-se em florestas e na natureza tem um efeito curativo que é muito mais do que apenas sabedoria popular.

Aqui está a ciência por trás das microdoses de natureza.

“Quanto mais longa a viagem, mais cura acontece”, diz o geólogo Peter Winn, que tem liderado expedições no rio Colorado, no Grand Canyon, desde a década de 1960.

“A cura acontece para as pessoas quase que sem exceção.”

A transformação mais dramática que ele já observou foi em veteranos de guerra com deficiência em viagens de caiaque de 16 dias, organizadas por um grupo chamado Team River Runner.

“Um especialista em comunicações do exército voltou do Iraque para a casa cheio de estilhaços, ele havia perdido sua habilidade de resolver problemas simples de matemática e apenas dizia: ‘vá se foder’”.

Ao final da viagem, ele falou eloquentemente e, por fim, em apreciação tanto do Canyon quanto de seus companheiros de barco.

“Depois disso, sua esposa escreveu para agradecer a tripulação e o rio por terem recuperado seu marido.”

Ciência da cura pela natureza

Outra veterana do Team River Runner, uma mecânica de helicópteros e co-piloto no Iraque, com estilhaços no cérebro que não podiam ser removidos, veio ao rio com tendências suicídas.

“Ela havia entrado e saído de hospitais e da terapia por três anos”, conta Winn.

“Ela não queria o caiaque, então eu a ensinei a remar minha jangada. Ela percorreu todas as corredeiras sem virar, e então voltou para casa e entrou em competições de bicicleta. Ela acaba de ganhar uma grande corrida feminina na Europa.”

Eu também era um guia do rio Grand Canyon nos anos 70 e 80. Eu vi as mudanças universais nas viagens de 14 dias que conduzíamos.

Os passageiros faziam a trilha até nossas jangadas em Lees Ferry, no Arizona, enquanto fugiam de prazos, responsabilidades e caixas de entrada cheias de mensagem de voz e (naquela época) papéis.

Em questão de dias, eles esqueciam a vida acima na borda do rio, enquanto mergulhavam nas lendárias águas brancas e marchavam em grutas escondidas e cachoeiras.

“Depois de três dias, os passageiros e a tripulação podiam realmente estar no rio”, lembra Louise Teal, uma autora e guia do rio Colorado.

“As pessoas não só se curam fisicamente lá embaixo, às vezes elas mudam suas vidas. Elas abandonam ou conseguem novos empregos, se casam ou se divorciam, tornam-se guias do rio.”

Os guias do rio podem saber que a natureza é transformadora para o corpo humano e para a psique, mas o mecanismo por trás dessa mudança profunda é universalmente menos aceito e compreendido.

Como a natureza cura é um assunto que tinha sido pouco pesquisado até 1982, quando Tomohide Akiyama, então secretário da Agência Florestal no Japão, cunhou o termo shinrin-yoku (“banho de floresta”) para descrever a prática de entrar na floresta para renovação do corpo e da mente e combater problemas de saúde relacionados ao estilo de vida.

A tradição já era muito antiga no Japão, mas nomeá-la andava de mãos dadas com recomendações para melhores práticas:

  1. uma pessoa deve caminhar, sentar-se olhar e se exercitar entre as árvores;
  2. coma refeições bem equilibradas de alimentos orgânicos e de origem local;
  3. se disponível, mergulhe em fontes termais.
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Todos os cinco sentidos devem estar envolvidos na contemplação de uma das bases oficiais da Terapia Florestal do Japão, que são bem conservadas, abraçadas pela comunidade local e que são obrigadas a mostrar nos praticantes uma diminuição nos marcadores fisiológicos, como níveis do hormônio do estresse, cortisol, após vagar na floresta.

Quando Akiyama recomendou o banho de floresta há tantos anos, ele sabia sobre os estudos pioneiros sobre os fitomicidas – basicamente óleos essenciais pungentes – conduzidos pelo cientista soviético Boris P Tokin nos anos 20 e 30.

Os óleos, compostos voláteis liberados pelas coníferas e algumas outras plantas, reduzem a pressão arterial e aumentam a imunidade, entre outros benefícios.

Nos últimos anos, uma série de outros mecanismos surgiram – na verdade, existem 21 possíveis caminhos para melhorar sua saúde, de acordo com um artigo no jornal Frontiers in Psychology, de cientístas da Universidade de Illinois.

Entre os elementos que foram identificados, destacam-se as luzes brilhantes e íons negativos do ar (átomos de oxigênio carregados com um elétron extra), conhecidos por aliviar a depressão.

Também se destacam as visões simples da natureza, que aumentam o controle autonômico da frequência cardíaca e pressão arterial, e até mesmo os sons da natureza, que nos ajudam a recuperar do estresse aumentado.

Exames de sangue revelaram uma série de fatores fisiológicos protetores liberados em um nível mais alto após caminhadas na floresta, não não em caminhadas urbanas.

Entre esses hormônios e moléculas, uma equipe de pesquisa da Nippon Medical School do Japão garante a desidroepiandrosterona, que ajuda a proteger contra doenças cardíacas, obesidade e diabetes. Bem como a adiponectina, que ajuda a prevenir a aterosclerose.

Em outras pesquisas, a equipe encontrou níveis elevados de células assassinas naturais do sistema imunológico, conhecidas por efeitos anticancerígenos e antivirais.

Enquanto isso, pesquisas da China descobriram que aqueles que caminham na natureza haviam reduzido os níveis de citocinas inflamatórias no sangue, um fator de risco para doenças imunes.

Pesquisas da Faculdade de Medicina da Universidade Hokkaido do Japão descobriram que o shinrin-yoku baixou os níveis de glicemia associados à obesidade e ao diabetes.

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Estudos mostraram que apenas três dias e duas noites em um lugar arborizado aumentam as funções do sistema imunológico que aumentam o sentimento de bem-estar por até sete dias.

A mesma quantidade de tempo caminhando em um ambiente urbano não tem esse efeito.

A resposta humana inclui maior admiração e relaxamento, atenção restaurada e vitalidade aumentada.

Os resultados na saúde ao final do caminho são surpreendentes: imunidade reforçada, doenças cardiovasculares reduzidas, poucas enxaquecas e menor ansiedade, para citar apenas alguns.

De acordo com a análise de Frances Ming Kuo, principal autor da Universidade de Illinois: “o efeito cumulativo pode ser bastante grande, mesmo que muitas vias individuais contribuam apenas com um pequeno efeito”.

Grande parte da evidência científica dos benefícios da natureza deriva dos estudos do shinrin-yoku. “Fora da natureza urbana, a maior parte das pesquisas foram feitas em florestas temperadas do norte”, diz Kathleen Wolf, da University of Washington College of the Environment.

“Nós sabemos pela pesquisa que as pessoas respondem muito favoravelmente à água, por exemplo, de uma fonte em um jardim de cura, de um rio, ou de um ambiente costeiro.”

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“Sabemos menos sobre a resposta a ambientes tropicais ou desérticos. E sabemos que não precisamos da natureza endêmica – natureza ornamental ou natureza projetada para ser efetivo”.

O que sabemos é que nos sentimos bem lá fora, um sentimento firmemente apoiado pela ciência.

“O passeio pelo rio é tão popular agora”, diz Mike Finzel, um ex-guia, “que já faz anos que consegui obter uma licença”.

A demanda pelo que começou como uma experiência misteriosa em áreas selvagens cresceu, desde o início da década de 1950 e 1960, até o ponto em que os recreacionistas do rio americano competem por um número determinado de datas.

As licenças de rio privado são gerenciadas por agências de recursos através de loterias da web altamente competitivas.

Da mesma forma, o shinrin-yoku, como é conhecido no Japão, está crescendo em popularidade no ocidente. Treinamentos para guias certificados, em todo o mundo, são preenchidos com muita antecedência, apesar das altas taxas de adesão.

O que impulsiona nossa busca pela imersão na natureza?

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Susan Karle, uma guia certificada de terapia florestal com sede na Califórnia e terapeuta de casais, diz: “a natureza era importante para eu crescer e voltei a isso devido à gravidade dos problemas em meu trabalho com as vítimas de abuso e traumas”.

Ela descobriu que sentar sob um enorme carvalho vivo em seu quintal ajudou a sustentá-la.

“Alguns anos atrás, eu fiz minha primeira caminhada guiada pela natureza e achei tão poderoso que, duas semanas depois, me inscrevi para o treinamento de cinco dias para me tornar um guia certificado de terapia florestal em caminhadas de estilo shinrin-yoku.”

Hoje, os passeios de Karle começam com um círculo de conversa em um pasto sombreado, onde alguns participantes dizem que esperam recuperar o sentimento livre e feliz de estar ao livre que conheciam quando eram crianças.

Outros dizem que se sentem estressados e só precisam de algum tempo longe das responsabilidades.

Karle convida-as a encontrar pedras para segurar suas preocupações durante o dia e depois jogá-las em um riacho nas proximidades.

Escolher e descartar pedras de preocupação é apenas uma das “literalmente centenas de técnicas que testamos”, diz M Amos Clifford, fundador e diretor da Association of Nature and Forest Therapy Guides and Programs que treinou a Karle.

“Existem cerca de 40 técnicas detentoras, o que significa que elas funcionam muito bem.”

“As pessoas estão dispostas a tentar o shinrin-yoku imediatamente por causa da sólida pesquisa por trás disso”, diz Karle.

Um de seus clientes sofreu um grande trauma após a morte de um membro da família, levando-a um esmagador senso de isolamento e depressão.

“Ela pensou que precisaria de anos de terapia”, diz Karle. “Com o shirin-yoku, ela se reconectou a uma sensação de esperança e bondade que havia saído de sua vida.”

“Estar na natureza com um grupo confiável ajudou a acelerar seu processo, então ela se formou na terapia em menos de um ano. Quando ela disse sentir que havia terminado, eu disse: “Sim, você está pronta”.

Estar na natureza com uma variedade de espécies pode ajudar a manter um microbioma saudável de bactérias intestinais e cutâneas essenciais.

A essência da medicina prescritiva, com doses específicas e intervalos entre o consumo, minimiza o papel chave da natureza em nossas vidas durante nossa história evolutiva.

Alguns chamam o shirin-yoku de uma tendência fitness, um movimento para combater nossas obsessões modernas com a tecnologia, um intervalo no qual guardamos nossos dispositivos e aproveitamos a boa e velha “cura da natureza”.

Essa compreensão da natureza como algo exterior a nós prevalece principalmente no ocidente. As práticas de atenção mental plena e tradições de meditação do ocidente alinham-se estreitamente com a ideia de unidade entre seres humanos e natureza.

Existe um componente evolutivo para essa unicidade. “Não fomos só uma parte da natureza que evoluiu”, diz Wolf, “mas sim dependentes dela”.

“Tivemos que confiar em nossos sentidos, em nossa intuição e em nossas respostas para encontrar comida, água, abrigo – coisas absolutamente importantes. Nós caçamos ou cultivamos nossa comida; nós carregamos isto de volta para a tribo.”

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Desenvolvemos uma microbiologia em nossa pele e intestino – nosso microbioma – importante para saúde e bem-estar, incluindo até mesmo funções mentais.

Por exemplo, estudos com ratos mostram que a bactéria Mycobacterium vaccae, que abunda em áreas arborizadas e montanhosas, aumenta o sistema imunológico interno.

Há hipóteses de que a exposição humana a M vaccae, poderia ajudar a prevenir depressão grave, pensamentos suicidas e disfunções imunológicas crônicas.

Além disso, a imersão na biodiversidade ambiental – sendo na natureza com uma variedade de espécies – demonstrou ajudar a manter um microbioma saudável de bactérias intestinais e cutâneas essenciais.

“A pesquisa está começando a sugerir que as crianças que não experimentam quantidades suficientes de natureza em uma idade precoce não desenvolvem funções imunes adequadas para protegê-las à medida que envelhecem”, diz Wolf.

“Estar na natureza é ingerir as coisas que criam um microbioma saudável e próspero. E por causa da esterilidade de algumas de nossas cidades, sem parques e árvores, sem essa inoculação da natureza, que as crianças estão retrocedendo.

Mas podemos intervir mesmo nas cidades: quando a natureza endêmica não está disponível, a natureza ornamental e projetada é bastante eficaz.

Mesmo os sistemas como infra-estrutura projetadas para lidar com escoamento de água das tempestades e o transbordamento, também podem ser projetados para curar.

Imagine um sistema de águas pluviais com uma segunda função parecida com um habitat natural, com água corrente, vegetação, vida microbiana e toda uma série de diversidade, todas voltadas para aumentar o bem-estar humano.

Quando um rio selvagem não está à mão, poderíamos caminhar até um parte de tratamento de água, projetado com elementos naturais que nos levam à saúde.

Os guias do rio Colorado sabem que microdoses de natureza melhoram nossas vidas físicas e mentais.

“Por décadas, acreditei que sou parte da natureza”, diz Winn, “não separada dela, ou acima dela”.

“Muitos anos atrás, estudei o budismo zen e aprendi a meditar. Eventualmente descobri que apenas sair dos rios do deserto tinha o mesmo efeito que a meditação – o fim do estresse.”

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Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Live Learn Evolve escrito por Rebecca Lawton.

Crédito imagens: pexels.com