Ambiente

O que aconteceria se o mundo inteiro parasse de comer carne?

Essa pergunta levou o pesquisador Marco Springmann e seus colegas H. Charles J. Godfraya, Mike Raynera, e Peter Scarborougha da Universidade de Oxford realizarem um estudo para entender os benefícios de uma dieta mais saudável na saúde e na mudança climática.

O artigo abaixo publicado pelo pesquisador Marco Springmann explica a pesquisa, confira:

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Comer mais frutas e legumes e cortar carne vermelha e processada vai deixar você mais saudável. Isso é bastante óbvio. Mas como as próprias galinhas e vacas comem alimentos e queimam a própria energia, a carne é inclusive um grande condutor de mudança climática.

Ser vegetariano pode reduzir drasticamente a sua pegada de carbono. Isto é tudo em um nível pessoal.

O que dizer quando você multiplica tais mudanças por 7 bilhões de pessoas e ao fator de uma população em crescimento?

Em nossas últimas pesquisas, colegas e eu estimamos que mudanças no sentido de mais dietas à base de plantas, em consonância com as orientações alimentares globais da OMS poderiam evitar mortes de 5 a 8 milhões de pessoas por ano até 2050.

Isto representa uma redução de 6% a 10% da mortalidade global.

As emissões de gases de efeito estufa relacionadas à comida também seriam reduzidas em mais de dois terços. Ao todo, essas mudanças na dieta teriam um valor para a sociedade de mais de US$ 1 trilhão – até mesmo US$ 30 trilhões de dólares.

Isso é provavelmente até um décimo do PIB global em 2050. Os nossos resultados estão publicados na revista PNAS (Proceeding of Nacional Academy of Sciences of the United States of America).

Projeções futuras de dietas pintam um quadro sombrio. É esperado aumento de consumo de frutas e vegetais, mas também de carne vermelha e a quantidade de calorias ingeridas em geral.

Das 105 regiões do mundo incluídas em nosso estudo, menos de um terço estão em curso para atender às recomendações de dietas.

Uma população maior comendo uma dieta ruim, significa que até 2050 as emissões de efeito estufa relacionadas com a alimentação vai ocupar metade do “orçamento de emissões” que o mundo tem para limitar o aquecimento global a menos de 2 ℃.

Para ver como as mudanças de dieta poderiam evitar tal cenário de condenação e melancolia, construímos quatro dietas alternativas e analisamos os impactos na saúde e no meio ambiente:

  • um cenário de referência com base em projeções de dietas em 2050;
  • um cenário com base em orientações de dietas globais que incluem quantidades mínimas de frutas e legumes, e limites para a quantidade de carne vermelha, açúcar e calorias totais;
  • e dois cenários vegetarianos: um incluindo ovos e laticínios (vegetariano lacto-ovo) e outro exclusivamente com base em plantas (vegano).

Milhões de mortes evitáveis

Descobrimos que a adoção de diretrizes alimentares globais pode resultar em 5,1 milhões de mortes evitadas por ano em 2050. Dietas vegetarianas e veganas poderiam resultar em 7,3 milhões e 8,1 milhões de mortes evitadas respectivamente.

Cerca da metade disso é graças a comer menos carne vermelha. A outra metade vem graças a comer mais frutas e vegetais, juntamente com uma redução no total de ingestão de energia (e a diminuição associada à obesidade).

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Há enormes variações regionais. Cerca de dois terços dos benefícios da mudança de dieta na saúde são projetadas para ocorrer nos países em desenvolvimento, em particular na Ásia Oriental e no sul da Ásia.

Mas os países de alta renda acompanham de perto, e os benefícios por pessoa nos países desenvolvidos poderia realmente ser duas vezes maior que nos países em desenvolvimento, como suas dietas relativamente mais desequilibradas deixam maior espaço para melhorias.

A China veria os maiores benefícios para a saúde, com cerca de 1,4 milhão para 1,7 milhão de mortes evitadas por ano. Cortar a carne vermelha e reduzir o consumo excessivo geral seria o fator mais importante lá e em outros grandes beneficiários, como a União Europeia e os Estados Unidos.

Na Índia, no entanto, até um milhão de mortes por ano seriam evitadas em grande parte graças a comer mais frutas e legumes.

Rússia e outros países da Europa do Leste veriam enormes benefícios por pessoa, em particular devido ao menor consumo de carne vermelha. Pessoas em pequenas nações insulares, como as Maurícias e Trinidad e Tobago se beneficiariam devido à obesidade reduzida.

Veganos vs mudança climática?

Nós estimamos que a adoção de diretrizes alimentares globais iria reduzir as emissões relacionadas com os alimentos em 29%.

Mas mesmo isso ainda não seria suficiente para reduzir as emissões de gases de efeito estufa relacionadas com a [produção de] comida em linha com os cortes globais necessários para manter o aumento da temperatura global abaixo de 2 ° C.

Para combater a sério a mudança climática, serão necessários mais dietas à base de plantas. Nossa análise mostra que se o mundo fosse vegetariano, o corte nas emissões relacionadas com a [produção de] comida subiria para 63%. E se todos virassem veganos? Um enorme 70%.

Quanto é que vale?

As mudanças nas dietas teriam enormes benefícios econômicos, levando a uma economia de US$ 700 a 1.000 bilhão por ano a nível mundial na área da saúde, no cuidado informal não remunerado e nos dias de trabalho perdidos.

O valor que a sociedade atribui a redução do risco de morte poderia mesmo ser tão elevada, como 9% a 13% do PIB global, ou 20 a 30 trilhões de dólares. Danos da mudança climática evitados pela redução da emissão dos gases de efeito estufa relacionado com os alimentos poderia ser de US$ 570 bilhões.

Colocar um valor do dólar sobre a boa saúde e o meio ambiente é uma questão sensível.

No entanto, nossos resultados indicam que mudanças na dieta pode ter grandes benefícios para a sociedade e o valor desses benefícios constitui um forte argumento para dietas mais saudáveis e ambientalmente sustentáveis.

A dimensão da tarefa é claramente enorme.

Produção e consumo de frutas e vegetais precisariam de mais do que o dobro na África subsaariana e do Sul da Ásia apenas para atender as recomendações alimentares globais, ao passo que o consumo de carne vermelha teria que ser reduzido para metade em todo o mundo, e um corte de dois terços nos países mais ricos.

Também seria necessário resolver o problema fundamental do consumo excessivo. É muito para mastigar.

Fonte: businessinsider.com, theconversation.com.